Libros y Bibliotecas en Bizancio

 

Bueno, pues ya hemos llegado a la Edad Media en nuestro recorrido por los aspectos más importantes de la Historia del Libro. Durante estos siglos hemos visto como durante mucho tiempo se utilizó el rollo de papiro como material escriptoreo. Con la llegada del cristianismo se impuso el pergamino al papiro y se paso de usar el rollo al códice (origen de nuestro actual libro). En este post, haremos un breve repaso de cómo eran los libros y las bibliotecas bizantinas.

El Imperio bizantino también llamado Imperio Romano de Oriente por ser considerado el heredero del Imperio Romano, pervivió durante toda la Edad Media y principios del Renacimiento. Se ubicaba en el Mediterraneo oriental y su capital se encontraba en Constantinopla, ciudad que se convirtió en centro artístico y espiritual.

Mapa del Imperio Bizantino en el siglo VI, durante el mandato de Justiniano
Mapa del Imperio Bizantino en el siglo VI, bajo reinado de Justiniano (época de máxima expansión).
Fuente: “Materiales Digitales, Ciencias Sociales” de Ines Abella Navarro.

 
 

¿CÓMO ERA EL LIBRO DEL IMPERIO BIZANTINO?

 

En esta época la producción de libros se centró fundamentalmente en la capital, más concretamente en los escritorios del Palacio Imperial y en los centros de enseñanza superior. También había copistas profesionales que realizaban producciones privadas por encargo.

En un principio los libros se redactaban en letra uncial, hasta que en el siglo VIII se impuso, al igual que en Occidente, la letra minúscula. Por lo que la letra uncial paso a emplearse solo para los documentos importantes.

Ejemplo de letra uncial. Este tipo de letra es redonda y todas las letras tienen la misma altura.
La letra uncial es redonda y todas las letras tienen la misma altura. Imagen obtenida del blog de Alberto Albarran.

 

En España se conservan muchos manuscritos griegos que fueron copiados en Italia durante el siglo XVI por escribas griegos, organizados en prestigiosos talleres que proveían al mercado europeo. La mayoría de estos libros proceden de las bibliotecas particulares de humanistas españoles, que habían estudiado griego en Bolonia, Alcalá de Henares, Salamanca y otras universidades y que residieron largas temporadas en Italia y los Países Bajos.

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El Códice Cristiano

 

En post anteriores de nuestra sección “Historia del Libro”, ya hemos visto que en la antigüedad se usaban distintos soportes para escribir, dependiendo de la zona geográfica, de su uso, etc. Del que más se habla es del rollo de papiro, ya que fue utilizado por los egipcios durante varios milenios y por la civilización grecorromana durante aproximadamente un milenio.

Este post trata sobre los libros cristianos y sobre cómo el Cristianismo desempeño un papel muy importante en pasar de usar mayoritariamente el rollo a usar el códice, antecesor de nuestro actual libro de papel. Aunque durante siglos siguieron coexistiendo el rollo y el códice, a partir del siglo II y gracias al Cristianismo terminó por imponerse el códice.

Para ir entrando en materia, os dejo el enlace a un vídeo que muestra, de una manera muy divertida, lo que pudo suponer para los usuarios pasar de consultar un documento en formato rollo a hacerlo en formato libro.

 

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Los Libros y Archivos en la Antigua Roma

 

Al igual que en la Antigua Grecia en la época romana seguía predominando el uso del rollo de papiro, ya que no es hasta la época cristiana cuando se empieza a usar el códice. Esta transición la comentaremos en un próximo post.

Influenciados por la proliferación del libro en Grecia, los romanos comenzaron con la producción y edición de libros en el siglo I de nuestra era. En un principio, las bibliotecas eran privadas, aunque con el tiempo el Estado Romano empezó a construir bibliotecas públicas. Como dato, decir que hacia finales del siglo IV, Roma contaba con unas 28 bibliotecas.

Los archivos romanos ya contaban con una entidad propia y con “archiveros”. Los archivos cumplían una doble función: administrativa y jurídica. De hecho el derecho romano ya establecía el valor probatorio del documento escrito.

 

1. EL ALFABETO ROMANO O LATINO

Los antiguos romanos asentados en las orillas del rio Tiber, en el centro de Italia, tenían su propio alfabeto. El origen de este alfabeto es etrusco, y los etruscos a su vez lo tomaron de los griegos. De hecho los romanos dieron a algunas letras el nombre etrusco.

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El Libro en la Antigua Grecia

 

¡Ya estamos de vuelta! Ya sabemos que llevamos mucho tiempo sin escribir en este blog, pero hemos estado ocupados con otros proyectos que no nos han dejado mucho tiempo libre.

Sigamos donde lo dejamos en el último post, que como recordareis trataba sobre “El Libro Hebreo” y el alfabeto. Siguiendo con la cronología en esta ocasión nos toca abordar cómo era el libro en la Antigua Grecia. Aprovecharemos para explicar brevemente cómo eran las bibliotecas en esta época y, más en concreto, la gran Biblioteca de Alejandria.

Hay que destacar que las primeras bibliotecas de la Antigua Grecia pertenecían a las grandes escuelas filosóficas atenienses del siglo IV a.C., como la Academia de Platón o la escuela de Epicuro. La más importante parece ser que fue la escuela peripatética de Aristóteles.

Además desde el año 776 hasta el siglo V no hubo Bibliotecas Públicas. A partir del siglo V se produjo en Atenas un activo mercado de libros, lo que incrementó la importancia de las bibliotecas particulares.

Para una mejor exposición del tema hemos decidido dividir este post en cuatro apartados:

  1. Inicios del libro griego
  2. Edad Arcaica
  3. Etapa Helenistica
  4. Biblioteca de Alejandria.

 

1. LOS INICIOS DEL LIBRO GRIEGO

El libro griego se inició en la isla de Creta, donde como soporte escritorio se utilizaban tabletas de barro. Se han descubierto varios tipos de escrituras:

  • Escritura jeroglífica: hace su aparición en el Minoico antiguo (2800-2000 a.C. aproximadamente).
  • Escritura Lineal A: surge durante el Minoico medio (2000-1600 a.C.).
  • Escritura Lineal B: que podría haber aparecido en la isla también en esa época pero cuyo gran desarrollo parece ser algo posterior, en el Minoico reciente (1600-1200 a.C.).

 

Imagen de la evolución de la escritura cretense desde la jeroglífica o pictografica a la lineal
Evolución de la escritura cretense desde la jeroglífica o pictografica a la lineal

 

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El Libro Hebreo

 

Bienvenidos de nuevo a nuestro blog. Hoy seguimos haciendo un repaso a la “Historia del libro”. En el último post de esta sección vimos cómo era la escritura jeroglífica y las características del libro en el Antiguo Egipto. Siguiendo con la cronología, en esta ocasión vamos a hacer un breve repaso sobre el libro hebreo y el alfabeto.

Allá por el segundo milenio, en la ribera del Mediterráneo oriental, se producen dos importantes hechos en la historia del libro. Por un lado se descubre el alifato o alfabeto consonántico y, por otro lado, se redacta la Biblia (uno de los libros más importantes de la historia y también el más reproducido).

 

 

EL ALFABETO

 

Los pueblos del mediterráneo eran principalmente comerciantes y, ante la necesidad de anotar sus operaciones mercantiles, surgió un sencillo sistema de escritura compuesto por consonantes: el alifato o alefato. Fueron los griegos los que posteriormente introdujeron las vocales.

Se considera a los fenicios como los inventores de este alfabeto consonántico, aunque algunas fuentes consideran que es una evolución de los alfabetos proto-sinaiticos de las tribus semitas que vivían en Egipto y que poseían un alfabeto de influencia jeroglífica.

 

Rutas comerciales de los fenicios
Rutas comerciales de los fenicios

 

Entre las principales características de este alfabeto destacan:

  • Eran signos lineales que no representaban ni objetos, ni ninguna palabra completa.
  • Cada signo representaba un sonido consonántico y solo uno.
  • Cada signo tenía su nombre y estaban ordenados alfabéticamente. El hecho de que cada signo tuviera un nombre ha llevado a pensar que podían ser la evolución de un pictograma: buey=alef, casa=bet, etc.
  • Se escribía de derecha a izquierda.

 

 

En esta infografia podemos ver los alfabetos a los que dieron lugar el fenicio y el arameo
En esta infografia podemos ver los alfabetos a los que dieron lugar el fenicio y el arameo. Además observamos que a partir del griego se formaron el etrusco, latino, copto y eslavo.

 

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